L’impératif en Anglais fait parti entière de la culture Anglo-saxonne. Vous avez déjà dû entendre ou lire la fameuse phrase: « Keep calm and carry on« .

Il y a deux impératifs dans cette phrase.

Datant de 1939 pendant les bombardements de la Luftwaffe Allemande sur Londres, ce poster célèbre fut créé pour rassurer le moral du public Anglais.

impératif en anglais keep calm and carry on
Ce poster dévoile l’ordre et la structure que possède la société Anglaise

Mais ce poster dévoile là tout l’ordre de la société Anglaise et de son organisation stricte et précise.

Découvrons ensemble comment former l’impératif en Anglais, mais surtout dans quelles situations l’utiliser et ne pas l’utiliser.

Qu’est ce que l’impératif en Anglais?

Un peu de contexte important

L’impératif est utilisé de plusieurs manières en linguistiques. Sans entrer dans des détails poussés de la science des langues on peut remarquer que:

  • sa fonction principale est de donner une directive avec une force d’élocution qui soit, commande, interdit, suggère, permet ou requiert quelque chose à ou de quelqu’un.

Savoir utiliser les impératifs n’est pas donné à tout le monde, car cela nécessite une certaine confiance et force de caractère.

Bien sûr tout dépend de la langue que vous parlez.

En effet, certaines langues et donc par extension leur culture ont une approche beaucoup plus directe de gérer les activités du quotidien. Nous appelons cela l’humeur grammaticale.

Voici un exemple concret:

Les Japonais sont connus pour utiliser le discours indirect, une tactique « d’esquive ». Ils diraient quelque chose comme ceci: “Could I possibly bother you for a moment?”.

Au contraire, pour la même phrase un Allemand mettra plus d’importance sur l’aspect direct, court et concis de sa phrase. Il dira: « We need to talk ».

La langue Anglaise est assez flexible à ce niveau là. Voici 4 manières pour essentiellement dire la même phrase mais avec un degré de force différent:

  • Can you please get there before six o’clock?
  • I need you to be there before six o’clock.
  • It’s imperative that you be there before six o’clock.
  • Be there before six o’clock!

Le drame du vol Korean Air 801

Le 6 Août 1997 à 1:42 du matin, le vol Korean Air 801 s’écrasa sur une colline à 5,6 km du tarmac de son aéroport de destination, tuant 97% des gens à bord.

À qui la faute ?

Certains diront que ce fut les conditions météorologiques. D’autres diront que c’étaient les cartes trop anciennes et non mises à jours que les pilotes utilisaient.

impératif en anglais nécessaire aux situations dangereuses
Si le copilote avait osé utiliser des impératifs envers son capitaine, il aurait pu sauver les passagers du vol Korean Air 801

Cependant, le romancier et journaliste Malcom Gladwell dans son livre Outilers argumenta que la faute était une mauvaise communication hiérarchique entre les pilotes Coréens.

En d’autres termes, ce que révèle la boite noire c’est que le copilote sentait qu’il allait y avoir un gros problème mais n’osais pas intervenir en donnant d’ordres impératifs à son supérieur.

Vous voyez le problème, comme Malcom Gladwell l’explique, c’est que en Corée et la plupart des pays Asiatiques, il existe une forte hiérarchie linguistique où les impératifs n’ont pas le droit d’être utilisé par des personnes hiérarchiquement inférieurs.

Comme au Japon, les Coréens utilisent des tactiques d’esquive dans leur langage. Les impératifs ne sont jamais utilisé et laissent la place à des questions indirectes sans poids ni importance.

La Korean Air est redevenu une companie aérienne de renom car depuis les années 2000, elle oblige ses pilotes à savoir maîtriser l’Anglais. L’Anglais est une langue avec laquelle, les pilotes et les copilotes ont le droit d’utiliser des impératifs.

Ce que j’aimerais que vous reteniez de ce point culture, c’est qu’il est nécessaire de savoir utiliser l’impératif en Anglais. Cela fait parti entière de la culture Britannique et Anglo-Saxonne.

Par contre, vous devez aussi savoir graduer votre langage dans les situations appropriées.

Ici, retrouvez le lien vers la formation Introduction à l’Anglais Professionnel qui vous apprendra comment efficacement graduer votre langage dans toutes situations professionnelles.

1 étape pour former l’impératif en Anglais

Au singulier

Pour former l’impératif en Anglais, il suffit d’utiliser l’infinitif de n’importe quel verbe sans le « to« . Par exemple:

  • « to eat » (manger) devient Eat!
  • « to go » (aller) deviendra Go!
  • « to drive » (conduire) deviendra Drive!

Si vous voulez former un impératif négatif, mettez « Do not » ou « Don’t » (la forme contractée) devant le verbe:

  • « Don’t touch! » (on utilisera la forme contractée en conversation)
  • « Do not speak to me! » (on utilisera la forme contractée en rédaction)
  • « Don’t even start! » (Ne commence même-pas!)

Il n’existe pas de différence entre « tu » et « vous » en Anglais. Seul le contexte et la formulation d’une phrase permet de graduer la politesse. Pour donnez un ordre à un supérieur ou à un groupe (à vous de décidez si c’est approprié), c’est exactement la même formule:

  • « Don’t talk to me like that! » (Ne me parlez pas comme ça!)
  • « Look at me! » (Regardez moi!)
  • « Give me a better salary. » (Donnez-moi un meilleur salaire!)

Je ne conseillerais pas d’utiliser ces impératifs avec vos supérieurs au travail.

Au pluriel

Imaginez-vous avec votre groupe d’amis. Vous faites une sortie en ville. Pour proposer de prendre le tram, vous diriez:

  • « Let’s take the tram! » (Prenons le tram)

On rajoute « Let’s » qui est la forme contractée de « Let us » (« laissez-nous » littéralement traduit).

Vous proposer maintenant une série d’activités:

  • « Let’s go to the restaurant. » (Allons au restaurant!)
  • « Let’s relax in the park! » (Reposons-nous dans le parc!)
  • « Let’s walk to the center to get some food! » (Marchons jusqu’au centre-ville pour chercher à manger!)
  • « Let’s go to the cinema! » (Allons au cinéma)

Pour former le négatif, on rajoute simplement « not« :

  • « Let’s not go to town today. » (N’allons pas en ville aujourd’hui.)
  • « Let’s not think about this today! » (Ne pensons pas à ça aujourd’hui!)
  • « Let’s not drive during a storm, it’s dangerous! » (Ne conduisons pas pendant un orage, c’est dangereux!)

Différents scénarios possibles

Ordres

En général, dans le monde Anglo-saxon les adultes évitent l’utilisation d’un impératif et préfèrent une approche plus poli pour donner un ordre.

Néanmoins, dans des cas sérieux il arrive que des adultes en position de force, d’authorité, etc… utilisent les impératifs pour donner des ordres. Par exemple:

  • « Sit down! » (Assis!)
  • « Shut up! » (ta gueule)
  • « Keep quiet! » (Tais-toi/taisez-vous)
  • « Come here! » (Viens/venez ici)
  • « Don’t touch! » (Ne touches/touchez pas)

Au final, tout dépend de l’intonation de votre voix. Écoutez les deux intonations que j’utilise pour dire les phrases suivantes:

Intonation directe et non-amicale
Intonation amicale et sur le ton de la rigolade

Avertissements

Vous pouvez utiliser l’impératif pour prévenir quelqu’un d’un danger. Par exemple:

  • Watch out! (attention regarde!)
  • Be careful! (fais attention!)
  • Look out! (attention regarde!)
  • Wait, don’t cross! (attends ne traverse pas!)

Donner des conseils

Lorsque vous donnez un conseil à quelqu’un vous pouvez utiliser un impératif. En général, ce ne sera pas pris sur un mauvais ton. Il faudra alors prononcer avec l’intonation suivante:

  • « Be relaxed! You’re exam is soon, you have to stay calm. » (Be=verbe être, ici traduit: Reste tranquille! Ton examen est bientôt, il faut que tu restes calme.)
  • « Have a fruit! It’s better for your health than having a biscuit. » (Prends un fruit! C’est meilleur pour la santé que de prendre un biscuit.)
  • « Have a drink! Please help yourself, everything is on me tonight. » (Prends un verre! S’il te plaît sers-toi, c’est moi qui offre ce soir.)
En voyages ou quand un proche vous donne conseil (sur le ton de l’inquiétude et de la prévention)
  • « Do take a warm jacket. » (Prends donc une veste chaude.)
  • « Do watch yourself out there. » (Fais donc attention à toi là dehors.)
  • « Do take care of yourself. » (Prends donc soin de toi.)
  • « Don’t stay out too late. » (Ne reste donc pas dehors trop tard)

Utilisez cette forme de l’impératif avec Do + verbe ou Don’t + verbe lorsque vous vous inquiétez pour quelqu’un qui vous est proche.

Faire des demandes

Pour faire des demandes on peut utiliser l’impératif, et de préférence on utilisera toujours un mot de politesse comme Please. Par exemple:

  • « Please, stand behind the line. »
  • « Please, keep quiet. »
  • « Please, don’t smoke here. »
  • « Please, take a seat. » (s’il vous plaît, asseyez vous.)
  • « Please, have a seat. » (s’il vous plaît prenez place.)

D’autres expressions avec l’impératif

1. Don’t even think about…
  • « Don’t even think about inviting her to the party! » (N’y penses même pas si tu comptes l’inviter à la fête.)
  • « Don’t even think about it! » (N’y penses même pas.)
2. Don’t you dare…
  • « Don’t you dare talk to him! » (Ne t’avises pas de lui parler.)
  • « Don’t you dare question me! » (Ne t’avises pas de me questionner.)
3. Let me…
  • « Let me help you with this bag. » (Laissez moi vous aidez avec ce sac.)
  • « Let me see if he’s here today. » (Laissez moi regarder s’il est là aujourd’hui.)
4. Kindly… (pour faire une demande poli à l’écrit)
  • « Kindly return the form as soon as possible. » (Veuillez nous remettre le formulaire aussi vite que possible.)
  • « Kindly forward this to the Managing Director. » (Veuillez transférer ce message au Directeur Manager.)
  • « Kindly send me three samples of the project brochure. » (Veuillez m’envoyer trois échantillons de la brochure pour le projet.)

Exercices sur l’impératif en Anglais

Maintenant, passons à quelques exercices pour solidifier vos connaissances sur l’impératif.

2

Exercise 1 Imperatives

Choose the correct imperative!

Good luck!

1 / 10

Don't .................. through the park at night.

2 / 10

............... them to the airport.

3 / 10

Don't .............. and drive.

4 / 10

............... your dirty boots outside.

5 / 10

Don't .................. on the table.

6 / 10

................. her in the kitchen.

7 / 10

It's cold outside. .................... the window, please.

8 / 10

Don't ................ her my phone number.

9 / 10

Today's her brithday. ................ her, please.

10 / 10

................... your shoes.

Your score is

The average score is 95%

1

Exercise 2 Imperatives

Choose the correct imperative!

Good luck!

1 / 10

Don't ................ out too late.

2 / 10

............... the door, please.

3 / 10

.............. me in the garden.

4 / 10

.................. your room before you leave.

5 / 10

Don't .............. a new laptop.

6 / 10

............... down the music.

7 / 10

................ a taxi, please.

8 / 10

Don't ............. too fast.

9 / 10

.............. the bus to school.

10 / 10

Don't .............. afraid.

Your score is

The average score is 90%

Conclusion

  • Pour former l’impératif en Anglais il suffit de prendre l’infinitif d’un verbe et d’enlever « to » Par exemple: « to call » deviendra « Call!« 
  • Savoir maîtriser l’impératif en Anglais vous permet de graduer votre langage, ce qui est crucial pour devenir bilingue
  • Souvenez-vous qu’un impératif en Anglais n’est pas nécessairement malpoli. Il peut exprimer de l’inquiétude et du conseil.

Félicitations! Vous venez de faire un pas de plus pour devenir bilingue…

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